火柴的发明权属于外国人?

康熙、乾隆年间,外国人向清朝政府进献的贡品中就有火柴。可见,火柴在当时的中国还是稀罕玩意儿。19世纪40年代后,外国商人在中国大量销售火柴。于是,有人认为,火柴的发明权应当属于外国人。后来,中国的老百姓就管火柴叫“洋火”,这个名字一直流传到今天。

其实,火柴的发明人是中国人。一个叫罗伯特·斯普尔的西方人根据史料指出,世界上的第一根火柴,是由北齐皇宫里的一群宫女发明出来的。北宋人陶谷在《清异录》一书中也说,民间用一种涂上硫黄的杉木条引火,在百姓之中非常流行。

到了南宋时期,杭州的大小街道上,到处都有兜售火柴的小贩。还有人提出,在那时的杭州,有人把松木削成薄如纸张的小片,在它的一端涂上硫黄,这种东西叫“发烛”、“淬儿”。这些都是早期的火柴,只是向来不为人所注意罢了。

欧洲在古罗马时期,就有火柴问世。当时有一些小贩,在街上贩卖一种浸泡在硫黄中的木柴。其实,这种木柴本身并不起火,只能用来引火。人们用铁块撞击火石,溅出的火星落在浸泡过硫黄的木柴上,便获得了火种。

直到18世纪末,欧洲真正意义上的火柴才得以在意大利问世。当时,有人在一根木棒的顶端涂满了浓氯酸钾、糖和树胶的混合物,然后把它放进一个盛有硫酸溶液的器皿里。这样一来,化学反应突然产生,木棒燃烧了起来。这种木棒有一米多长,形状如同捶衣棒。

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